¿Distrito de innovación? Caso de Ruta N en la Ciudad Inteligente de Medellín

Los distritos de innovación  se definen como espacios urbanos donde se encuentran un ecosistema de emprendimiento con empresas innovadoras, startups y centros de investigación. Es un principio base del concepto de clúster de Michael Porter donde la concentración de actividad permite generar economías de escalas en conocimiento, infraestructuras y capital y desarrollar vocaciones de ciudad y casos de exportaciones a partir de ventajas competitivas.

A nivel mundial, Barcelona, Berlín, Londres, Medellín, Montreal, Seúl, Estocolmo y Toronto contienen ejemplos destacados de distritos en evolución. Están desarrollándose en Boston, Brooklyn, Chicago, Portland, San Francisco y Seattle, donde las zonas (en particular, las zonas industriales más antiguas) subutilizadas están siendo re-imaginadas y rehechas.

 

El Distrito Medellín Innovation en el barrio Sevilla al Norte de la ciudad permite posicionar a Medellín como ciudad del conocimiento a través de la gestión de la corporación Ruta  N y generar empleos para industrias de salud, energía y TIC. Ver recorrido virtual: http://rutanmedellin.org/recorrido_virtual/rn1es/ 

Entrevistamos a Elkin Echeverri director de  Director de Planeación y Prospectiva del distrito de innovación Ruta N en la Ciudad Inteligente de Medellín, Colombia.

¿En qué consiste el proyecto del Distrito Medellín Innovation? ¿Cómo ha permitido posicionar a Medellín como ciudad del conocimiento?

  • Rta/. Las épocas que vivimos son de innovación Allí el máximo  impacto se logra integrando la mayor cantidad de actores posibles, incluyendo sin duda los usuarios o los ciudadanos; si es una innovación para toda la ciudad o región. Como yo he enunciado en el pasado, “la innovación  es un virus que se transmite persona a persona;  es un deporte de contacto”. Bajo ese precepto los parques científicos o tecnológicos ya no son la repuesta adecuada, son las infraestructuras del pasado cuando la innovación era cerrada. Esos tipos de parques son agregaciones de edificios, pero las personas dentro  de ellas están aisladas. Científicos, ingenieros y demás personas  trabajan  años uno al lado del otro y muchas veces nunca se llegan siquiera a conocer, mucho menos interactuar para innovar en conjunto.
  • Las ciudades tiene que atraer talento y mantener en lo posible  el el que ya tienen. Si las condiciones de  vida no son la apropiadas, ese talento se ubicará en otros lugares donde eso es posible, así mismo preferirían lugares donde su talento este en permanente  contacto con el de otros y se pueda enriquecer y no en lugares aislados, sin importar lo poderoso de la infraestructura científica o tecnológica que tenga a su alcance. El mundo de hoy es de espacios  compartidos de trabajo, “co-working spaces” donde las líneas de diferenciación entre una organización y otra son bastante difuminados y ello incentiva el trabajo en equipo, la colaboración permanente y el impulso a verificar y poner en marcha nuevas iniciativas de innovación.
  • Los distritos de innovación brindan todos los beneficios de los parques científicos/ tecnológicos, pero suministran posibilidades que estos últimos no pueden en términos de lo antes relatado. Para poder hacerlo ellos se tienen que ubicar al interior de ciudades existentes, ojalá en espacios integrados, pero acondicionados para maximizar  estas posibilidades. Usualmente en paralelo a reconversiones urbanas.
  • El distrito es por tanto una zona urbana de 179 Hectáreas con una población de ingreso medio bajo, donde estamos concentrando el talento innovador para lograr la masa crítica necesaria para disparar un nivel de innovación muy alto que transforme las condiciones socio económicos de las personas que la habitan y que de paso es la semilla para transformar desde el territorio a toda la ciudad  en el futuro.

¿Cuántos empleos nuevos se han podido generar a través de las actividades de RutaN para los sectores de alto valor agregado como salud, energía  y TIC?

  • Rta/. Nosotros tenemos una labor transversal de promover la innovación en toda la ciudad. Entidades independientes con metodología homologada efectúan la encuesta anual de innovación de Medellín. Ello es un proyecto conjunto con la Cámara de Comercio  de la Ciudad: CCMA, el Observatorio Colombiano  de Ciencia, Tecnología  e Innovación: OCyT y Ruta n, que es efectuada en campo por una entidad especializada en estas mediciones estadísticas en Colombia: El Centro Nacional de Consultoría: CNC.
  • Medimos también los empleos de alto nivel creados solo en nuestro Distrito Medellín Innovation.  En solo tres años y a la fecha  se han asentado allí 115 empresas de 19 países, que han creado 1786 empleos calificados entre personas extranjeras y nacionales . Vale recordar aquí que no se brinda ningún estímulo financiero para ello, por  el contrario ellos  pagan a precios de mercado por sus espacios de trabajo  (lo cual es muy positivo porque son recursos que sirven también para seguir estimulando el ecosistema de CT+i de la ciudad). De manera adicional estas organizaciones también tiene que  probar que van a aportar talento e innovación a nuestros  ecosistema antes de ser aceptados en el programa.
  • Se es un un gran resultado para  una ciudad que está lejos del mar, que tampoco  tiene puertos  hacia ningún gran río, que no produce recursos naturales y no es capital de un país, y que justo por  estas  y otras razones su gran industria  ha casi que desaparecido de su territorio. Es también un indicador claro  que muestra que ella va en camino de  convertirse en una ciudad  con una economía del conocimiento, como es nuestros deseo y obligación impulsar a que suceda.

¿Cuáles son los emprendimientos y soluciones tecnológicas que han podido ser exportados a otras ciudades del mundo?

  • Rta/. Son ya muchas áreas y la lista se haría muy larga, pero te dejo algunos de mucha actualidad relacionados con enfermedades tropicales, donde Medellín se está estableciendo como un epicentro de innovaciones para el mundo desde la CT+i, otra desde el área BIO donde se acaba de producir en Colombia el único colorante azul  natural para alimentos aprobado para su uso en la industria alimenticia mundial. También va otra de la industria aeronáutica y otra de la de electrónica.

 

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+ Info: william@capcity.mx

Twitter: @williamgourg

 

 

 

 

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